¿Nuevo tratamiento para el Alzheimer?


¿Nuevo tratamiento para el Alzheimer? Los científicos del Centro Médico de la Universidad de Gotinga han desarrollado una nueva vacuna que puede no curar el Alzheimer, pero podría detenerlo.

(07.11.2010) Los investigadores han tenido éxito por primera vez en el desarrollo de una vacuna que sea efectiva en ratones. Los resultados de la investigación podrían generar nuevas esperanzas de una terapia efectiva para alrededor de 35 millones de personas en todo el mundo. Como enfatizan los investigadores, los resultados podrían ayudar a desarrollar una vacuna para humanos en unos pocos años. Aunque el Alzheimer no se puede curar con esto, al menos se puede detener. Sin embargo, los médicos advierten contra caer en "euforia" a pesar de los resultados positivos. Con demasiada frecuencia, las expectativas y esperanzas de los pacientes para los investigadores de la enfermedad de Alzheimer se han decepcionado en los últimos diez años.

El Alzheimer es un cuadro clínico orgánico.
La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad orgánica en el cerebro humano. El Alzheimer se caracteriza por el hecho de que las células nerviosas y las células de contacto nervioso mueren lenta pero progresivamente. En el cerebro de los pacientes con Alzheimer, los médicos determinan depósitos típicos de proteínas para la enfermedad en el procedimiento de diagnóstico. Estas se conocen como "placas amiloides" en el mundo profesional. Hasta ahora, sin embargo, todavía no está claro si estas placas son desencadenantes o solo un síntoma típico. Todavía no hay acuerdo entre los científicos sobre esta cuestión. La enfermedad fue descubierta e investigada por el neurólogo Dr. Alois Alzheimer. Había examinado y descrito científicamente la enfermedad por primera vez en 1906. El cuadro clínico lleva el nombre de él.

Síntomas de la enfermedad
Los síntomas visibles de la enfermedad de Alzheimer incluyen trastornos de la memoria y la orientación, así como una disminución progresiva de la capacidad de pensar. Las clasificaciones complejas y los procesos de pensamiento son cada vez más difíciles para el paciente. Las tareas cotidianas son cada vez más insolubles para los afectados, y en la estación final los pacientes se convierten en un caso habitual de atención. Como las personas con Alzheimer no son un grupo homogéneo, los requisitos de atención médica, enfermería y atención a menudo son muy diferentes. Porque las habilidades y déficits previos también juegan un papel importante en el curso de la enfermedad. El Alzheimer no solo afecta a pacientes mayores. La primera aparición de la enfermedad ya se observó en personas de 50 años.

El desarrollo real de la enfermedad de Alzheimer aún no se ha resuelto
Como todavía no está claro cómo se desarrolla realmente el Alzheimer, también existen diferentes enfoques de investigación. La suposición más común es que los depósitos de proteínas forman las llamadas placas en el cerebro, lo que hace que aumente la destrucción de las células nerviosas y las sinapsis. Pero los investigadores de la Universidad de Gotinga han dudado durante mucho tiempo de que estos depósitos sean realmente responsables de esto. Más bien, una estructura molecular especial en el cerebro podría ser responsable del brote de Alzheimer. El investigador y neurólogo Prof. Dr. Thomas Bayer, del Departamento Clínico de Psiquiatría y Psicoterapia del Centro Médico Universitario de Gotinga, basado en estudios previos, ya ha predicho que las placas no pueden considerarse desencadenantes. Más bien, son un signo de Alzheimer pero no un origen. Por esta razón, el trabajo de investigación de los científicos fue en una dirección completamente diferente.

Por el contrario, se supone que las estructuras moleculares especiales en el cerebro son responsables del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Esta estructura produce una proteína llamada "Abeto de piroglutamato". Esta proteína provoca la formación de los llamados "oligómeros", que se agrupan y se unen a las células nerviosas y los vasos sanguíneos. Este proceso negativo daña gradualmente el cerebro.

Los enfoques de investigación de Göttingen Alzheimer van en una dirección diferente
El objetivo principal de los investigadores fue investigar la formación de los llamados "oligómeros" con más detalle. Los intentos de disolver los depósitos de proteínas han fallado hasta ahora. Estudios anteriores habían demostrado una y otra vez que la destrucción de las placas tenía graves consecuencias. El neurólogo Prof. Bayer explicó esto diciendo que estos depósitos de proteínas parecen ser una especie de vertedero de proteínas tóxicas. Por esta razón, estos depósitos también deben permanecer intactos para proteger al cerebro de un daño aún mayor. La cantidad de depósitos de proteínas tampoco puede indicar el grado de avance de la enfermedad de Alzheimer. Los resultados del estudio habrían demostrado que la cantidad no es crítica para lo avanzada que es la pérdida cognitiva. Sin embargo, los sujetos que tenían una alta concentración de depósitos de proteínas pudieron resolver tareas relativamente complejas. Otros mostraron restricciones severas, aunque el número de placas fue bastante pequeño.

Detener la formación de depósitos de proteínas tóxicas con una vacuna pasiva.
Para seguir una línea diferente de investigación, los investigadores se han centrado en prevenir la formación de nuevos depósitos de proteínas toxicológicas. Los científicos de Gotinga desarrollaron anticuerpos para eliminar los llamados "oligómeros". En una configuración experimental, los roedores recibieron la inyección apropiada de anticuerpos. "Estos anticuerpos son los primeros en el mundo en reconocer una variante de Abeta soluble, particularmente tóxica. A diferencia de los anticuerpos anteriores que se usaron para las inmunizaciones, no se unen a las placas", dijo el profesor Bayer.
Los peligrosos "oligómeros" podrían ser detenidos por la inyección. Aunque la vacunación en ratones no curó el Alzheimer, se detuvo la progresión. El líder del estudio, Bayer, comentó los resultados: "Con esta forma de vacunación pasiva, probablemente no podamos lograr una cura, pero los resultados de nuestra investigación muestran que los anticuerpos aparentemente detienen la progresión de la enfermedad de Alzheimer". Según la información, ya debería ser posible en dos años realizar estudios iniciales en humanos. Porque los resultados del estudio también podrían transferirse a los humanos, según los investigadores de la revista de ciencias médicas "Journal of Biological Chemistry".

Cautelosas esperanzas a pesar de los buenos resultados.
Ciertamente, tomará algunos años más antes de que se pueda desarrollar una vacuna efectiva. Tampoco se ha aclarado aún si los resultados conducen en la dirección correcta. Por esta razón, el director de la Clínica de Psiquiatría y Psicoterapia de Charite Berlin advierte contra una verdadera euforia en los medios. Debido a que muchos otros resultados del estudio habrían dado coraje a los familiares y a las personas afectadas una y otra vez, pero finalmente siempre estaban decepcionados. "Después de todas las decepciones con las que no solo los médicos hemos tenido que lidiar, sino también los afectados en los últimos diez años, hay que tener cuidado ahora". entonces el Dr. Isabella Heuser. Sin embargo, los enfoques de investigación son un impulso interesante, incluso si todavía no hay esperanza de una cura. La prevención sigue siendo la mejor opción. Se puede demostrar que el ejercicio regular y una dieta saludable reducen el riesgo de Alzheimer. (sb)

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Imagen: seedo

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